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Le parafoudre CA > Définitions

Un parafoudre est un dispositif de protection des équipements électriques contre les surtensions transitoires. Ces surtensions peuvent avoir deux origines :
  • Surtensions de foudre : ces surtensions sont indirectement produite par l’impact de la foudre à un endroit donnée pouvant se situé à 10 km de l’installation électrique.
  • Surtensions industrielles : elles sont liées à des manœuvres industrielles du type commutation de contacts, allumage de lampes à sodium, fonctionnement de thyristors, démarrage de moteur.




Une protection systématique contre les surtensions est donc recommandée pour tout type d'installation électrique (dont photovoltaïque), comme en témoignent de nombreuses destructions ou pannes récurrentes inexpliquées de matériels d'exploitation.

Fonctionnement d’un parafoudre

En l’absence de surtension, le parafoudre a une impédance très élevée. Il est sans effet sur l’installation.

En fonctionnement, le parafoudre s’amorce et écoule vers la terre des courants de chocs élevés pendant toute la durée de la perturbation électrique. Il limite ainsi la surtension aux bornes des récepteurs.

La fin de vie d’un parafoudre est signalée par un voyant.

ATTENTION : L’écoulement d’une surtension à la terre provoquera un différentiel de courant entre la phase et le neutre. Ainsi, cela peut déclencher le(s) dispositif(s) différentiel(s). Ainsi, il convient de choisir un dispositif différentiel de type S (sélectif) permettant d’assurer une continuité du service.


Par ailleurs, il convient de distinguer deux types de surtensions dans une installation électrique :
  • Surtensions de mode commun : Ces surtensions apparaissent entre chaque conducteur actif et le PE. Une protection parafoudre dite en mode commun est alors requise.
  • Surtensions de mode différentiel : Ces surtensions apparaissent entre les conducteurs actifs (phase et neutre, phase et phase). Une protection parafoudre dite en mode différentiel est alors requise.


Rappel : PE

Le PE est l’abréviation anglaise de « Protection Earth ». En français, cela signifie « Terre de Protection ».

Il s’agit plus communément de l’ensemble constitué des câbles de terre relié au piquet de terre. La jonction (ou la mise en parallèle) des PE est effectuée par des répartiteurs de terre.

Le conducteur de terre PE est repérable par sa double coloration vert et jaune.




Effet directe de la foudre

Un parafoudre ne protège pas contre la foudre mais plutôt contre les effets indirects de la foudre.

Afin de se protéger contre l’effet direct de la foudre, c’est-à-dire l’impact de la foudre, le seul moyen efficace est la mise en place d’un paratonnerre.